Vakantie Verenigde Staten

Dit geweldige vakantieland leent zich goed voor alle reizen, en met name voor rondreizen. U kunt zich elke dag in een volledig nieuwe omgeving bevinden. Van wereldsteden als New York, Washington D.C. en gokstad Las Vegas naar “de achterhoek” bij de vakanties in de Verenigde Staten, waar de traditioneel levenende Amish wonen. Van het arctische Alaska, waar Ursus Arctos ofwel de Grizzly beer nog in het wild te bewonderen is tot het subtropische Florida met haar alligators. Van de oliebaronnen in Texas tot de hippies in San Francisco.

De Amerikanen zeggen “The sky is the limit”, maar bij een vakantie Verenigde Staten ligt achter de horizon gewoon weer een nieuwe wereld om te ontdekken.

Niagara watervallen

Onder de drukst bezochte delen in combinatie met een vakantie Verenigde Staten valt het noordoosten met steden als New York en Washington en de wereldberoemde Niagara watervallen die bij de Canadese grens liggen. Wellicht nog populairder is het zuidwesten van vakanties Verenigde Staten en dan met name de staat California, met steden als Los Angeles en San Francisco en nationale parken zoals Yosemite en Death Valley.

Tot het zuidoosten worden ook de staten Nevada, Arizona en Utah gerekend. In deze staten bevinden zich prachtige nationale parken als Grand Canyon, Bryce Canyon en Zion, maar ook de verbijsterende stad Las Vegas waar het bekijken van de hotel/casino’s al dagen van vermaak kan opleveren.

Florida, The Sunshine State

Een gebied dat ook op veel toeristen kan rekenen is het zuidoosten. In dit deel van de Verenigde Staten liggen o.a. Florida met de bruisende stad Miami, de attractiestad Orlando en het Everglades National Park. Florida kan bijna altijd rekenen op schitterend weer, maar tussen juli en september kent het ook een orkaanseizoen. Ondanks dat luidt de bijnaam van de staat niet voor niets “Sunshine State”.

Iets minder toeristisch dan de voorgaande regio’s maar daarom zeker niet minder mooi is het noordwesten van de Verenigde Staten met staten als Washington, Oregon, Idaho en Wyoming. In deze regio geniet Yellowstone National Park verreweg de meeste bekendheid. Yellowstone is het oudste nationale park die je kan bezoeken tijdens een vakantie Verenigde Staten. In het park behoren de geisers tot de populairste bezienswaardigheden.

Het noordwesten kent nog vele andere natuurschoonheden waaronder zeker de mooie kustlijn geschaard moet worden. Dit deel van de Verenigde Staten is uitstekend te combineren met het zuidwesten van Canada. De prachtige Canadese streek British Columbia ligt namelijk voor Amerikaanse begrippen om de hoek.

De Great Plains

Het centrale deel van de Verenigde Staten is het toeristisch minst bezochte deel. Dit is enerzijds vreemd omdat dit het grootste deel van de vakantie Verenigde Staten is. Anderzijds is het landschap in dit deel soms wat minder spectaculair en voor sommigen zelfs ronduit saai. Toch heeft dit deel van de Verenigde Staten veel te bieden.

Zoals gezegd is dit het grootse deel en vormt het dus onmiskenbaar een belangrijk deel van de Verenigde Staten. De instelling van de inwoners is totaal anders dan in de grote steden en de toeristische gebieden. Wellicht moet de echte Amerikaan wel in dit deel van het land worden gezocht.

Het is daarnaast niet zo dat de landschappen echt onaantrekkelijk zijn, ze zijn wat ééntoniger en veranderen pas na grotere afstanden. De Badlands in het noorden, de Great Plains in het centrale deel en de woestijnachtige gebieden in het zuiden zijn een pracht voor de liefhebbers van dit soort uitgestrekte en desolate gebieden.

Alaska Hawaï

HawaïOm de verscheidenheid van de Verenigde Staten nog eens te benadrukken zijn er nog twee bijzondere staten die ver verwijderd liggen van het deel dat tussen Mexico en Canada ligt. Dit zijn de tropische eilanden van Hawaï, die duizenden kilometers van het vaste land verwijderd liggen in de grote oceaan, en het arctische land van Alaska dat ten noordwesten van Canada ligt.

Beide gebieden zijn fascinerend en totaal verschillend. Het ruige Alaska dat slechts tussen half mei en half september goed bereisbaar is en daarvoor en daarna met sneeuw en ijs bedekt is, en Hawaï dat het hele jaar goed bereisbaar is en waar de temperaturen altijd goed zijn.

Denali National Park

Denali National Park ligt centraal in de staat Alaska en dankt haar naam aan de Indiaanse benaming voor de majestueuze en allesoverheersende Mount McKinley. De Indiaanse naam voor deze berg luidt namelijk: Denali, hetgeen The Great One” betekent. En “Great” is deze berg. Het is in ieder geval de hoogste berg van Noord-Amerika, maar interessanter is nog dat deze berg met een hoogte van 6.195 meter het hoogste verschil ter wereld heeft met het omringende bergplateau.

De noordkant van de McKinley stijgt zo’n 5.500 meter uit boven haar omgeving. De McKinley, of Denali, heeft daarmee dan ook een in de wereld ongekend indrukwekkende uitstraling. Aan de voet van dit natuurwonder ligt de uitgestrekte wildernis van Denali National Park met alle grote landdieren die in Alaska te vinden zijn op de ijsbeer en de bizon na.

Dwars door het park loopt één weg waarover de bussen met bezoekers rijden. Deze bussen stoppen uiteraard op mooie plekken (en die zijn er in overvloed) en indien er dieren worden gesignaleerd. Onderweg kan worden uitgestapt om een wandeling te maken of met de fiets erop uit te trekken (alleen op de verharde weg). Als de dag erop zit kan men gewoon weer met de bus terug naar de entree van het park. Op de Nenana rivier kan tevens in een prachtige omgeving worden geraft. De rivier biedt zowel rustige als wilde stukken.

Een goede manier om het subarctische landschap te ontdekken is door een tour te maken met een Ranger van het park. Deze zomertrips dien je minimaal 2 dagen van tevoren te boeken bij het Wilderness Acces Center aan het begin van het park. Een tocht kan dus zo’n 3 tot 5 uur duren alsook 5 tot 8 uur. Deze tochten hebben verschillende moeilijkheidsgraden. Zowel de ervaren als de onervaren wandelaar kan hier terecht!

Route 66, de vakanties Verenigde Staten op zijn best!

Het reizen over een specifieke weg roept niet direct de nodige reiskriebels op. Route 66 gaat niet over de weg zelf en een bepaald traject af te leggen van A naar B. Het gaat om de vrijheid die je ervaart wanneer je de Route 66 berijdt. De prachtige natuur waar je doorheen rijd en het opsnuiven van misschien het laatste stukje “America, Land of the Brave and Free”. Het is een gevoel dat je wilt ervaren.

Route 66 wordt voornamelijk in verband gebracht met motoren. Uiteraard draagt dit bij aan het “vrijheidsgevoel” waar de Route 66 om bekend staat. Echter kun je deze route met de auto, fiets of liftend ook afleggen. Het is maar net hoe jij de vrijheid wilt ervaren die Route 66 is.

Route 66 start in Chicago en eindigt in Los Angeles, Santa Monica. De totale afstand bedraagt ongeveer 4000 kilometer. Wanneer je de route helemaal bereisd doorkruis je 8 Staten en 3 tijdzones! De Staten waar je doorheen reist zijn Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, New Mexico, Arizona en California.

Yosemite National Park

De eerste bewoners van Yosemite National Park waren de indianen. Zij leefde hier voordat de blanken in 1833 voor het eerst voet in het park zette. Nadat er goud werd gevonden in het park kwamen goudzoekers vanuit heel Amerika naar het park. Dit was het begin van strijd tussen de oorspronkelijke indianen die hun land wilde beschermen en de nieuwkomers die op het goud waren afgekomen.

Nadat alom bekend werd dat het gebied naast goud ook een prachtige omgeving was stroomde de schrijvers, fotografen en dichters toe om ieder zijn gedeelte van het park vast te leggen op zijn / haar manier. Yosemite National Park werd hierdoor een attractie. In 1872 werd Yosemite uitgeroepen tot het eerste officiële Nationale Park die je nog steeds kan bezoeken tijdens een vakantie Verenigde Staten.

Tegenwoordig is Yosemite National Park een schitterend nationaal park gelegen in het oosten van centraal California. Het park kent mooie groene vlaktes en steile bergwanden, watervallen, wouden waar de Sequoia bomen voorkomen, wilde dieren zoals de zwarte beer en prachtige smaragd groene bergstroompjes en meertjes.

Het park is goed te bezoeken vanuit San Francisco of Los Angeles. Met de auto rijd je er in zo’n 6 uur heen.

Las Vegas, gokstad in de woestijn

De top attractie in Nevada is de “gokhoofdstad” van de wereld Las Vegas. Langs de wereldberoemde “Strip” vindt u gigantische hotels en casino’s. Ook indien u geen gokker bent verdient Las Vegas absoluut een bezoek. Bijna elk hotel heeft iets unieks, van een achtbaan om het hotel heen tot leeuwen, piratenshows, spectaculaire fonteinshows op muziek en nog veel meer.

Alleen voor het bezichtigen van de majestueuze hotels kunt u al twee volle dagen en avonden/nachten uittrekken. Daarnaast treden wereldberoemde sterren op in de hotels. Ook rondom Las Vegas vakantie zijn er voldoende interessante bezienswaardigheden. Op zo’n 65 kilometer afstand van Las Vegas ligt de Hoover Dam.

Las Vegas ligt midden in de woestijn. Het is een vreemd gezicht wanneer je bijvoorbeeld vanuit Los Angeles naar je vakantie in Las Vegas rijdt. Je vertrekt vanuit een gigantische stad om een aantal uren later door het verlaten woestijnlandschap te rijden. Wanneer je de weg gewoon blijft volgen kun je Las Vegas niet missen. De stad rijst als een neon gloed op in de verte. De skyline die je vanaf een afstand ziet lijkt een fata morgana. Zodra je door de stad rijdt weet je het; “Viva Las Vegas!”.

De Grand Canyon

Arizona is Grand Canyon. De Grand Canyon beschrijven is al even gecompliceerd als het proberen de Canyon in een foto vast te leggen. Natuurlijk zijn er prachtige foto’s van de Grand Canyon, en ook de (kleuren)pracht kan mooi worden omschreven. Niets kan echter op tegen de realiteit.

Het passeren van de bomen aan de rand en dan plotseling oog in oog staan met wat wellicht het spectaculairste natuurwonder op aarde mag worden genoemd. De ondergaande zon die de Canyon een volle rode gloed bezorgd, de krachtige Colorado rivier die eindeloos ver weg, maar toch ook grijpbaar dichtbij, door de Canyon heen stroomt.

Plotseling schiet een hert met enorme afmetingen tussen de bomen weg en de imponerende Californische Condor zoeft met gespreide vleugels over. Dit kan men al beleven door alleen maar boven aan de rand van Canyon te verblijven. Voor de echte avonturiers is dit pas het begin.

De volgende stap is het verkrijgen van een “permit” (soort verblijfsvergunning) om met rugzak en tent af te dalen en opgeslokt te worden door de Canyon zelf. In en rond de Canyon komen herten, elanden, een aantal zwarte beren en zelfs bergleeuwen voor.

Pin It on Pinterest